Cannes 70 Dossiers Festivals News — 26 avril 2017
Cannes 70 : les découvertes de la Semaine

70 ans, 70 textes, 70 instantanés comme autant de fragments épars, sans chronologie mais pas au hasard, pour fêter les noces de platine des cinéphiles du monde entier avec le Festival de Cannes. En partenariat avec le site Écran Noir, nous lançons le compte à rebours : pendant les 70 jours précédant la 70e édition, nous nous replongeons quotidiennement dans ses 69 premières années.

Aujourd’hui, J-22. Retrouvez nos précédents textes du dossier Cannes 70 en cliquant sur ce lien.

Les critiques de cinéma passant leur temps, à Cannes comme ailleurs, à remettre en cause les films vus et les sélections proposées, il était assez logique qu’on finisse par leur dire de parler moins et d’agir plus, en gros de proposer leur propre programmation et d’arrêter d’embêter le monde. Pourtant, on doit malheureusement à la vérité historique d’avouer que les choses ne se sont pas tout à fait passées ainsi. Si les critiques ont aujourd’hui leur propre section compétitive (La Semaine de la Critique), c’est certes à l’initiative du Délégué général du Festival officiel Robert Fabre le Bret, mais dans l’optique plus positive d’apporter à Cannes un cinéma innovant et sortant des sentiers battus.

En effet, en 1961, l’Association française de la Critique de cinéma (l’ancien nom du ) organise la projection, pendant le festival, du film indépendant The Connection de Shirley Clarke. C’est un événement dans le Landernau cannois habitué aux productions plus traditionnelles, et c’est un véritable succès, qui conduit le Festival et le CNC à renouveler l’expérience. L’association se voit alors confier une salle (la salle Jean Cocteau) avec la charge de la programmer pendant toute une semaine du festival 1962. C’est la critique et cinéaste Nelly Kaplan qui trouve le nom : Semaine de la Critique.

Cette année-là, sous la présidence de Georges Sadoul, sont ainsi montrés dix longs métrages : Les Oliviers de la justice de James Blue (Algérie/France), Tre veces Ana de David José Kohon (Argentine), Alias Gardelito de Lautaro Murúa (Argentine), Strangers in the City de Rick Carrier (Etats-Unis), Adieu Philippine de Jacques Rozier (France), I Nuovi angeli d’Ugo Gregoretti (Italie), Mauvais garçons de Susumu Hani (Japon), La Toussaint de Tadeusz Konwicki (Pologne), Football de R.Drew, R.Leacock et J.Lipscomb (Etats-Unis) et Les Inconnus de la terre de Mario Ruspoli (France).

Il faudra attendre 1988 pour que le court métrage fasse son apparition à la Semaine, puis l’an 2000 pour que les séances spéciales viennent enrichir la compétition. L’objectif est toujours le même : révéler de jeunes cinéastes venus du monde entier et donner du cinéma une vision élargie englobant tous les nouveaux courants et styles en devenir. C’est pourquoi la plus ancienne section parallèle du Festival de Cannes ne montre-t-elle que des premiers et deuxièmes films, systématiquement sélectionnés par des comités composés de critiques qui sont renouvelés à intervalles réguliers. Toutes les tendances, tous les regards sont ainsi conviés à tour de rôle, lui permettant de s’enorgueillir de la découverte d’un nombre important de cinéastes de premier plan et d’une dizaine de Caméras d’or obtenues.

Parmi les cinéastes « passés » par la Semaine à ses débuts, citons Bo Widerberg (Le péché suédois en 1963, il deviendra ensuite un habitué de la compétition officielle), (Le Joli Mai en 1963, avec Pierre Lhomme), Bernardo Bertolucci (Prima della rivulozione en 1964), Jerzy Skolimowski (Walkover en 1965), (Le Père Noël a les yeux bleus en 1966), Jean-Marie Straub (Nicht versöhnt en 1966), (Marie pour mémoire en 1968) ou encore Barbet Schroeder (More en 1969). On sent poindre un jeune cinéma d’auteur, plus libre et clairement moins académique que la sélection officielle de l’époque, et qui annonce les grands cinéastes des années (voire des décennies) à venir.

Dans les années 70, la tendance se confirme avec en 1970 (Kes), Victor Erice en 1974 (L’Esprit de la ruche), en 1975 (L’Assassin musicien), Alexei Guerman en 1977 (Vingt jours sans guerre)… Mais la Semaine montre aussi des œuvres engagées, emblématiques de leur époque, voire provocatrices : Trash de en 1971, Avoir 20 ans dans les Aurès de René Vautier et Fritz the Cat de Ralph Bakshi en 72, Mourir à trente ans de en 82…

Elle ne passe à côté ni de l’énergie poétique de (Boy Meets girl en 1984), ni de l’audace stylistique de Wong Kar-wai (As Tears Go By en 1989), ni du décalage noir et hilarant de C’est arrivé près de chez vous de Rémy Belvaux, André Bonzel et Benoît Poelvoorde en 1992. Elle repère aussi Amos Gitaï (Esther en 1986), Arnaud Desplechin (La vie des morts en 1991), Guillermo del Toro (Cronos en 1993), Alejandro González Iñárritu (Amours chiennes en 2000)… Plus près de nous, c’est une avalanche de paris réussis et de découvertes prometteuses confirmées. Citons seulement (Calvaire en 2004), Rebecca Zlotowski (Belle épine en 2010), Jeff Nichols (Take shelter en 2011) ou encore Clément Cogitore (Ni le ciel ni la terre en 2015).

La Semaine reste ainsi le lieu des premières fois, et la création de la compétition courts métrages en 1988 vient renforcer son image de tête chercheuse du cinéma mondial. Via le format court, elle révèle par exemple Tran-Anh Hung (La Femme mariée de Nam Xuong, 1989), Gurinder Chadha (A Nice Arrangement, 1991), Andrea Arnold (Milk, 1998), Delphine Gleize (Les méduses, 2000), (Next Floor, 2008), Marie Amachoukeli et Claire Burger (C’est gratuit pour les filles, 2009), (Agit pop, 2013)… Elle a aussi fait la part belle au cinéma d’animation avec des œuvres qui ont fait date comme Ryan de Chris Landreth (2004) et L’homme sans ombre de Georges Schwizgebel (2004) ou encore Eat de (2001) et Vasco de Sébastien Laudenbach (2010).

Sa programmation est un savant mélange d’audace et de reconnaissance, de paris et de suivis. Il arrive ainsi régulièrement que de jeunes cinéastes découverts avec leur court métrage reviennent avec leur premier long avant d’aller voler de leurs propres ailes dans d’autres sections cannoises, et sur les écrans des festivals du monde entier. Ce fut le cas de François Ozon sélectionné en 1996 avec le court Une robe d’été puis en 1998 avec le long Sitcom), de Gaspar Noé (Carne en 91, Seul contre tous en 98), de Justin Kurzel (Blue Tongue en 2005 puis Les Crimes de Snowtown en 2011), de Jonas Carpignano (A Ciambra en 2014, Mediterranea en 2015) et bien sûr de Julia Ducournau, sensation de Cannes 2016 avec Grave, précédemment révélée avec Junior (2011).

C’est à la fois un peu cruel (car passé le deuxième film, ces talents que la Semaine a parfois été la première à reconnaître lui échappent) et d’une grande force, car il est ici plus question de transmission que d’ego. Quand Marie Amachoukeli et Claire Burger reçoivent la caméra d’or en section Un Certain regard (Party girl en 2014) ou quand Jeff Nichols est invité en compétition officielle (Mud en 2012, Loving en 2016), pour citer des exemples récents, c’est une satisfaction supplémentaire pour les équipes de la Semaine, soucieuses de voir leurs « poulains » « transformer l’essai » et confirmer leur potentiel. Voilà sûrement pourquoi les cinéphiles les plus curieux et avides de découvertes suivent de près sa programmation, qui donne chaque année un aperçu des tendances de la jeune création cinématographique et des préoccupations (thématiques comme stylistiques) du moment. On s’y rend aussi dans l’idée de se ressourcer quand il semble que le cinéma tourne en rond ou que les « grands auteurs » n’ont plus rien de neuf à dire.

Enfin, depuis trois ans, la Semaine de la Critique va au-delà du simple travail de découverte et de programmation en s’impliquant activement dans l’accompagnement de projets de premiers longs métrages. Le programme Next step permet ainsi aux réalisateurs des courts métrages sélectionnés pendant Cannes de suivre un atelier d’une semaine lorsqu’ils passent au long. Ils ont notamment l’occasion de discuter de leur projet avec des professionnels, d’échanger sur leur scénario et de se familiariser avec la réalité du monde du cinéma.

On ne peut jamais être sûr du tour que prendra la carrière d’un réalisateur, surtout lorsqu’il débute, et la Semaine a eu comme les autres sections l’occasion de s’en apercevoir, mais on peut en revanche mettre toutes les chances de son côté en lui donnant l’opportunité de poser les premiers jalons. A suivre, donc, car les longs métrages de la première promotion de Next Step commencent seulement à arriver. L’un d’eux n’est autre que… A ciambra de Jonas Carpignano, que l’on a déjà mentionné, et qui aura en mai prochain les honneurs de la Quinzaine des réalisateurs. On a connu pire destin.

Marie-Pauline Mollaret du site Ecran Noir

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